El eterno retorno del Ajax

El conjunto holandrés vuelve a la élite con una gran camada. Ya ganó así tres Champions con Cruyff y otra en 1995

Todo empezó con Cruyff, por supuesto. Hasta que Johan debutó en el primer equipo con 17 años en 1964, el Ajax era un equipo más. Uno cuyo máximo logro continental eran unos cuartos de final de Copa de Europa. Desde entonces es, seguramente, el equipo más importante del fútbol moderno. No el mejor, ojo, pero sí el germen de casi todo lo que sucedió después. Los Beatles o los Stones son más grandes, pero el rock no existiría sin Chuck Berry. Y aunque el fútbol moderno que, irónicamente, él mismo puso en marcha ha acabado por atropellarle, incapaz de explotar su talento durante un tiempo prolongado en un mercado donde los poderosos cada vez compran más y antes, lo cierto es que el Ajax siempre vuelve. Cada veintitantos años, pero vuelve. Lo estamos viendo en la fabulosa aventura del equipo holandés en esta Champions: Madrid y Juve ya son inesperadas (y merecidas) muescas en el cabecero de la cama. La final está a un paso.

Regresemos a Cruyff. Pronto se le unió Rinus Michels desde el banquillo y, poco a poco, fueron sumándose HaanKrolNeeskens… Cuando el 14 dejó Amsterdam para comenzar el largo proceso de transformación que convirtió al Barça en el Ajax hipervitaminado que ahora conocemos, los ajaciedhabían perdido una final de Copa de Europa (1969)… antes de ganar tres seguidas (71, 72 y 73), una racha que sólo han alcanzado otros dos clubes: Bayern y Madrid. En el dato clave de esta historia, Cruyff aguantó nueve temporadas de máximo nivel en el Ajax. Tras él, fueron emigrando el resto de estrellas, pero su trabajo ya estaba hecho.

A partir de ahí, todo se complicó. El talento nunca ha dejado de brotar en una Academia donde se lleva enseñando lo mismo a los niños desde mediados de los años 60: 4-3-3 ofensivo, de toque y veloz. Riesgo, presión y personalidad. Fútbol total, ya saben. Pero las jóvenes estrellas cada vez duran menos. Marco van Basten y Frank Rijkaard aguantaron lo justo para devolver al Ajax al palmarés europeo con la Recopa de 1987, semanas antes de marcharse a conquistar el continente con el Milan de Sacchi (con escala en Zaragoza, en el caso del segundo). Les tomó el relevo Dennis Bergkamp, que también lideró un título europeo (la UEFA del 87) antes de irse al Inter de Milán.

Ante la sangría, el Ajax comenzó a hacer lo que sufría, importando jóvenes talentos de África y Suramérica para complementar a sus holandeses. La tormenta perfecta acabó por estallar a mediados de los 90, con un equipo que recuerda poderosamente al actual: una colección tremenda de jóvenes estrellas (KluivertSeedorfDavidsOvermarsVan der SarLitmanenFinidiKanu, los De Boer…) apuntalada por un par de veteranos ya de vuelta (Rijkaard y Danny Blind). Como ahora, la ventana de la que disponían para ganar era pequeña, pero la aprovecharon a lo grande durante los tres años que aguantó la base. Unas semifinales, un subcampeonato y el cuarto título: 1-0 al Milan con gol de Kluivert en 1995, 22 años después del anterior.

Tras aquello, nuevo éxodo, principalmente hacia ese hermano pequeño que tomó más yogures llamado Barça, y otras dos décadas largas de ser vivero ajeno (IbrahimovicSneijderLuis SuárezEriksen…). Hasta hoy. Pero esta vez el margen es más estrecho que nunca. De Jong ya es culé y por De Ligtpelea media Europa (la otra media no, porque no tiene dinero suficiente). OmanaNeres o Van der Beek tampoco durarán mucho. Para este Ajax es ahora o nunca. O hasta dentro de 20 años, claro.

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